Quilt des esclaves

 

livre

 

Un peu d'histoire...

L'Underground Railroad (Chemin de fer clandestin) était le nom donné au réseau secret qui aidait les esclaves à fuir les plantations du sud des Etats-Unis vers les états du Nord et même le Canada où l'esclavage était interdit. Ce réseau aurait fonctionné dès la fin du XVIIIème siècle.

Pour assurer son efficacité et sa clandestinité, les fugitifs et ceux qui les aidaient (abolitionnistes, noirs libres, organisations religieuses...) utilisaient un langage codé inconnu des esclavagistes.

D'après Ozella McDaniel Williams, le seul "témoin" à raconter cette histoire qu'elle dit tenir de ses ancêtres, le quilt aurait été l'une des formes de ce langage codé. Chaque modèle de bloc avait un sens et l'ensemble des blocs indiquait aux esclaves qui voulaient fuir comment se préparer, ce qu'il fallait faire pendant le voyage, où il fallait se rendre. La longueur des fils de capitonnage et la position des noeuds constituaient une échelle qui leur permettait de repérer les lieux et les distances.

Mythe ou réalité, c'est une belle histoire.

 

Un article paru dans "Les Nouvelles du Patchwork" en Mars 2005 m'avait accrochée et quand une amie m'a parlé du Quilt des Esclaves qu'elle réalisait dans son club, j'ai tout de suite trouvé l'idée intéressante. J'ai essayé d'en savoir un peu plus, j'ai acheté le livre d'Eleanor Burns, Underground Railroad Sampler, et je me suis lancée.

Je réalise des blocs de 12 inches (environ 30cm), entièrement à la main.

Les blocs et la signification qui leur est attribuée

 

underground

Underground railroad

(chemin de fer clandestin)

 

cle

Monkey Wrench

(clé à molette)

Il faut préparer ses outils et son matériel pour le départ.

roue

Wagon Wheel

(roue du chariot)

 

Un chariot peut vous transporter, faites des provisions en conséquence.

charpentier

Carpenter's Wheel

(roue du charpentier)

Préparez-vous au départ.

 

patte

Bear's paw

(patte d'ours)

Suivez la piste de l'ours, elle indique la voie à travers la montagne et permet de trouver de l'eau.

 

panier

Basket

(panier)

Un ami peut vous fournir de la nourriture.

 

 

carrefour

Crossroads

(croisée des chemins)

Plusieurs directions possibles, vous devrez choisir.

cabane

Log Cabin

(cabane de rondins)

Un centre noir indique une maison amie.

mouches

Shoo-Fly

(chasse-mouches)

Cette personne peut vous aider.

noeuds

Bow Tie

(noeuds papillons)

Il faut changer de vêtements afin de ressembler aux hommes libres

vol

Flying Geese

(vols d'oies)

Prenez la même direction que les oies en migration vers le nord.

oiseaux

Birds in the air

(oiseaux en vol)

Suivez la direction donnée par les oiseaux.

ivrogne

Drunkard's Path

(chemin de l'ivrogne)

Prenez des chemins détournés afin de déjouer la vigilance des chasseurs d'esclaves.

 

bateau

Sail boat

(bateau à voiles)

Un passeur vous aidera à traverser (les grands lacs?).

 

 

etoile

North Star

(étoile de l'Ohio)

Marchez vers le Nord

 

 

 

 

cubes

 

Tumbling Blocks

(cubes)

Il est temps de partir, un conducteur vous attend.

Le nombre de cubes indiquerait le nombre de jours avant le départ.

 

 

Voici ce quilt terminé!

J'ai pris beaucoup de plaisir à le réaliser.

 

etiquettev

 

 

 

fauteuil